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Situación actual del mercado de pellets energéticos en la Unión Europea

Elaborado por Pablo Reali (Ph.D.), asesor forestal y de mercados de carbono de Servicios Forestales Integrales SA. Artículo basado principalmente en artículos publicados por Bioenergy y Forest Energy Monitor. 

 

Abstract:

Pellets markets are heterogeneous throughout the EU. While Central and North Europe has a solid market, is just beginning in eastern countries.

Pellets uses are also different: in Austria and Germany heat generation is the main application, but Holland uses it mostly for power generation.

Sweden in one of most important market for pellets which is both uses are widely spread. Some countries such as Germany, Spain or eastern countries the offer beats the demand and they become exporters to other regions like UK.

The global crisis affects pellets productions in the raw material side. The slowdown of forest industry reduces also de forest residues produced. Here, Latin American could compete but sustainability in the production is the key word, so frequently ecocertification is required, or, at least, demonstrable warranties that pellets came from renewable sources.

As the pellets demands growth steadily in the EU, more raw material is needed. In that countries, new sources as field forest residues, wooden crops, agricultural residues and herbaceous crops.

The European Commission has announced the possibility for 80% of power in the Eurozone to come from renewable power sources by 2050. A large number of the 550 regulators, scientists and industry representatives gathered in Brussels for the European Renewable Energy Council (EREC)’s third annual European Renewable Energy Policy conference agreed that renewable energy would be the main source of European power by 2050. The European renewable energy industry comprises over 450,000 jobs, and has an annual turnover of €45bn. (Plane Tree Capital, 2009) As a concrete example, Verdantix (2009) Report indicated that the rapid expansion of the UK's biomass energy sector could be undermined unless businesses move to resolve the supply chain issues that could leave them struggling to find the wood supplies necessary to keep plants running. The report predicts the expansion of large-scale biomass plants will leave generators largely reliant on biomass from overseas such as wood chips, elephant grass, palm kernels and olive pellets.

"The demand will soar over the next few years as projects from Drax and MGT Power come on line," said report author James Pinney. "Their biomass plants will be using in the region of one and a half to two million tones of material a year and finding that capacity in the UK will be a challenge." According to separate figures from the Forestry Commission, timber imports are ex-pected to rise 150% from 20Mt now tot hey will make up any shortfall in feed-stocks by importing wood chips from sustainable forests in the Americas, Scandinavia and Russia. 

 

El Mercado de los pellets energéticos: una oportunidad para los países latinoamericanos.

Si era cierto que la producción de pellets energéticos o la provisión de materia prima para dichos pellets con destino a la Unión Europea ya era un negocio rentable, paradójicamente, después de la crisis económica global, este negocio puede llegar a serlo más aún.

Esta afirmación se basa en el simple hecho de que la crisis internacional ralentizó la industria forestal y con ello la producción de residuos forestales que son la materia prima principal para los mencionados pellets. Además de la escasez como promotor del alza de precio de dichos residuos, ocurre que al consolidarse los mercados y desarrollarse la industria local del pellet, se produce una lógica valorización de dichos residuos.

Esto se ha constatado por ejemplo en Alemania y Suecia donde el precio del aserrín, viruta y otros residuos de aserrado se han igualado con el precio de los chips provenientes de madera de pequeño diámetro (que en los países nórdicos y en la Península Ibérica se utilizan corrientemente para la producción de pulpa de papel y tableros).

Estas tendencias, increíbles desde el punto de vista histórico, hacen que la demanda energética iguale en muchos países materias primas forestales tradicionales con los de residuos forestales. Creo que esto dará mucho que pensar los dueños de aserraderos uruguayos, que miran como cada día aumenta su pila de aserrín y costaneros. Pero las ventajas de Latinoamérica no terminan aquí.

Según un estudio publicado en 2006 por la Agencia Ambiental Europea, titulado “¿Cuanta bioenergía puede producir Europa sin dañar el ambiente?”, de los 385 millones de hectáreas de suelo útil europeo, 137 millones son bosques y plantaciones forestales y 178 millones de ha son suelos cultivables. De estos totales, solamente 19.3 millones estarían disponibles en el 2030 para cultivos energéticos, ya que otras competencias por el uso del suelo, como ser los cultivos alimentarios, tendrían prioridad. Si bien 19 millones de hectárea (aproximadamente un millón más que la superficie de nuestro país) exclusivamente destinada a la producción bioenergética, parece un área enorme, hay que tener en cuenta que en Europa en la actualidad viven aproximadamente 500 millones de personas, las que además tienen un consumo energético extra metabólico muy alto.

 

Demanda mundial de pellets al alza.

Según www.woodprices.com. (2009), la demanda y la inversión en plantas de pellets en Europa siguen al alza a pesar de la crisis.

Suecia es el principal consumidor de pellets del mundo con un 20% de la producción global. Para atender a ese consumo, en el 2008 produjo 1.6 millones de toneladas e importó 300 millones.

Según este portal web, el incremento de la demanda mundial de pellets energéticos se situará en un incremento constante entre el 8 y el 10 %.

 

En Europa existen en la actualidad 450 plantas de producción de pellets, y muchos proyectos en construcción. Se espera que los países donde se dé el mayor incremento sean Reino Unido, Dinamarca, Suecia y Alemania.

El precio de los pellets se ha mantenido al alza en los últimos 7 años y no se vislumbra su caída ni siquiera por efectos de la crisis mundial.

Hay que decir que los usos bioenergéticos han defendido el precio global de la madera, al menos en cierto sentido.

 

Nuevos productos forestales bioenergéticos.

Según Forest Energy Monitor, se está produciendo una competencia a ambos lados del atlántico por la producción y exportación de madera torrefaccionada (si bien torrefacción está aceptado por la Real Academia Española de la Lengua, no he encontrado un sinónimo satisfactorio, quizá tostada o pirolizada, serían opciones aproximadas).

La torrefacción no es nueva, es el proceso que tradicionalmente se utiliza para torrar el café o diferentes tipos de porotos. Estos productos pirolizados, al poseer menor contenido de humedad tienen una concentración energética mayor por unidad de peso, y por tanto costos menores de fletes y de elaboración de productos bioenergéticos.

Esta competencia comercial, no se ha definido igual pues ninguna de las compañías involucradas tiene el know-how necesario para producir biomasa torrificada a una escala y a un precio competitivo. 

 

Forestalweb.com

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